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Información acerca de la carragenina

 

La carragenina es un extracto de las algas rojas que se utiliza en una gran cantidad de los alimentos que consumidos cada día. Es tan común encontrar carragenina, como lo es encontrar harinas o féculas, además de que en la mayoría de los alimentos tiene una función similar (estabilizar, espesar, o crear geles), pero utilizando una concentración muchas veces menor y con un mejor resultado por lo que da oportunidad de crear una amplia variedad de alimentos que además sean bajos en calorías, sodio, azúcares o grasas [1].

Entre los productos que utilizan la carragenina, podemos encontrar principalmente productos lácteos; es decir leches líquidas, yogurt, cremas, helados, entre otros. Así como en las denominadas leches vegetales, como la de almendra o coco y todos sus productos derivados, pues mejora su estabilidad y textura [2].

En el aspecto nutricional, la carragenina se puede considerar relativamente neutra, pues es mayormente fibra, y como sabemos, esta no es asimilada por el humano, sin embargo al realizar diversos estudios para probar su seguridad para el consumo humano, se encontró que a pesar de no contar con vitaminas o minerales tiene otros beneficios asociados a la salud [1].

Entre estos beneficios se encuentran:

Mejora la salud intestinal [3].

Tiene actividad antioxidante [4].

Reduce los niveles de colesterol [5].

Ayuda a tratar los resfriados-Cuenta con propiedades antivirales [6].

Puede ser una alternativa para formular alimentos con menor contenido de grasas, sodio o azúcar [1 y 2].

Existen numerosos estudios científicos que demuestran que la carragenina no representa un riesgo a la salud, y son muchas las instituciones (Como la FDA, OMS, USDA, International Agency for Research on Cancer, La Secretaría de Salud, entre muchas otras) que lo consideran apto para su consumo y además aprueban su uso en alimentos orgánicos, veganos, libres de GMO, Kosher o Halal[1,2,7 y 8]. Sin embargo, existen Organizaciones como la NOSB que siguen la tendencia desinformada de considerar a la carragenina peligrosa. Investigando el origen de esta tendencia, podemos encontrar que surge por una confusión entre la carragenina con la poligenina, la cual si es tóxica y no es para consumo humano, pues se utilizan en la industria de cosméticos y farmaceútica para crear cremas corporales, maquillajes entre otros productos. Esta organización solicitó a la USDA quitar el carácter orgánico por lo que el pasado 4 de abril de este año la USDA concluyó que la carragenina es apta para su consumo sin presentar riesgos a la salud y conserva su carácter orgánico pues es un extracto de algas rojas (al igual que los aceites esenciales) y no puede ser producido por métodos químicos. También publicó un artículo donde se muestra como toda la información que presentó la NOSB para considerar a la carragenina como peligrosa no tiene fundamento científico o simplemente son estudios que se realizaron a la poligenina y no a la carragenina [8 y 9].

 

 

.ATENTAMENTE

M. en C. Rafael C. Marfil Rivera

 


Toblas R. (2017). The Top 5 Lesser-Known Health Benefits of Carrageenan. Huffpost. [En línea] [Disponible el 28 de abril de 2018].
https://www.huffingtonpost.com/entry/the-top-5-lesser-known-health-benefits-of-carrageenan_us_5a439e53e4b0df0de8b0679e

FMC Health and Nutrition. About Carrageenan, Scientifically Safe, Nutrittional Benefits. [En línea] [Disponible el 28 de abril de 2018].
http://www.fmccarrageenan.com/

Liu J., Kandasamy S., Zhang J., Kyrby C.W., Karakach T., Haffting J., Critchley A., Evans F. y Prithiviraj B. (2015). T Prebiotic effects of diet supplemented with the cultivated red seaweed Chondrus crispus or with fructo-oligo-saccharide on host immunity, colonic microbiota and gut microbial metabolites. BMC Complementary & Alternative Medicinet. Vol. 15, 279.

Yuan H., Song J., Zhang W., Li X., Li N. y Gao X.(2006). Antioxidant activity and cytoprotective effect of kappa-carrageenan oligosaccharides and their different derivatives. Bioorg Med Chem Left. Vol 15(5), 1329-1334.

Sokolovaa E.V., Bogdanovich L.N., Ivanova T.B., Byankinaa A.O., Kryzhanovskiy S.P. y Yermaka I.M. (2014) Effect of carrageenan food supplement on patients with cardiovascular disease results in normalization of lipid profile and moderate modulation of immunity system markers. PharmaNutrition. Vol 2 (2), 33-37.

Koenighofer M., Lion T., Bodenteich A., Prieschl-Grassauer E., Grassauer A., Unger H., Mueller C.A. y Fazekas T.(2014). Carrageenan nasal spray in virus confirmed common cold: individual patient data analysis of two randomized controlled trials. Multidisciplinary Respiratory Medicine. Vol 12;9 (1), 57.

USDA (2018).Rules and Regulations. Federal Register. Vol 83. [En línea] [Disponible el 28 de abril de 2018]. https://www.gpo.gov/fdsys/pkg/FR-2018-04-04/pdf/2018-06867.pdf

USDA (2016). CAS# 9000-07-7, Carrageenan, Technical report is limited in scope to focus only on Evaluation Question #10 and incorporates responses to specific questions that were requested by the National Organic Standards Board (NOSB) Handling Subcommittee. A full technical report on carrageenan was last published in 2011 (ICF 2011). [En línea] [Disponible el 28 de abril de 2018].
https://www.ams.usda.gov/sites/default/files/media/Carrageenan TR 2_10_16.pdf

FSM (2018) 8 Reasons Carrageenan Belongs in Organic Foods. [En línea] [Disponible el 28 de abril de 2018].
http://www.foodsciencematters.com/8-reasons-removing-carrageenan-is-bad/

   

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